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Tout connaitre sur la toux

Tout connaitre sur la toux

24 mars 2016
En hiver, rien de plus banal que de tousser. Mais il y a toux et toux. Sèche ou grasse ? C’est ce qu’il faut savoir pour pouvoir la traiter correctement.

 

L’hiver, rhume, laryngite, bronchite et grippe sont les causes les plus fréquentes. Mais toutes les toux ne se soignent pas de la même façon. Ce n’est pas si simple. Votre toux est-elle sèche ou grasse ? C’est toujours la question posée par le pharmacien quand vous lui demandez un sirop pour la toux ou des pastilles pour vous soulager.

 

Toux sèche, improductive

Comme son nom l’indique, une toux sèche ne produit pas de glaires, autrement dit les voies respiratoires sont irritées, mais il n’y a pas de mucus qui encombre les poumons.

Irritante et fatigante

Elle peut se manifester au début d’un rhume, d’une otite ou d’une laryngite, mais peut aussi être provoquée par une allergie ou de l’asthme. Elle fait mal, fatigue et réveille la nuit.

Apaiser c’est tout

Pour soulager et limiter l’inflammation de la gorge, due à la toux elle-même qui favorise sa persistance, un vrai cercle vicieux, le pharmacien prescrira un sirop antitussif. Les sirops et pastilles classiques agissent directement au niveau du cerveau, précisément dans le bulbe rachidien, le centre nerveux qui commande le réflexe de la toux. Ils apaisent mais ne soignent pas la cause qu’il faudra rechercher : une otite par exemple mérite une consultation.

Connaître les contre-indications

à base de codéine ou de dérivés opiacés (à faibles doses), ils sont à éviter en cas de grossesse, d’asthme et d’insuffisance respiratoire et peuvent rendre somnolent. Les sirops homéopathiques n’ont pas ces inconvénients.

 

Toux grasse et mucus

Si vous ne crachez pas après avoir toussé, c’est une toux grasse, productive de sécrétions, mélanges d’eau et de mucus épais et collant; elle est fréquente en cas de bronchite ou de rhume à un stade avancé.

Surtout pas de sirop qui supprime la toux, mais, au contraire, un sirop fluidifiant ou des pastilles expectorantes pour favoriser l’évacuation des glaires et des crachats qui encombrent les poumons. Plusieurs fois par jour pendant 4 ou 5 jours.

Si la toux persiste, parlez-en à votre médecin car il est important de trouver la cause sans retard.

Conseils de Pharmacien

Conseils de Pharmacien

Attention aux toux qui s’éternisent et/ou rendent la respiration très difficile. Une pathologie peut être en cause.

  • Pneumonie ou coqueluche. Les quintes ressemblent à celles d’une bronchite. Ou tuberculose.
  • Reflux gastro-œsophagien (RGO). C’est la cause de remontées acides, d’irritations de la gorge, de voix enrouée et de toux sèche, souvent nocturne.
  • Broncho-pneumopathie chronique (RGO) ou cancer du poumon. Deux maladies dues essentiellement au tabac.
  • Certains médicaments antihypertenseurs. Ils peuvent donner des accès de toux.
  • Corps étranger coincé dans la gorge. Cela se produit en particulier chez les jeunes enfants et c’est une urgence.
  • Origine psychologique. En cause : tension, stress, angoisse.
Lucile Dautrement

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