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Lumière sur la cataracte

Environ 600 000, c’est le nombre d’opérations de la cataracte réalisées chaque année en France, un chiffre qui continue d’augmenter avec le vieillissement de la population. Que faut-il connaître de cette maladie, très répandue après 65 ans, et est-il possible de s’en préserver ? On fait le point pour vous.

 

Éblouissements, vision floue, altération de la perception des couleurs… Ces symptômes peuvent indiquer l’apparition d’une cataracte, cette maladie de l’œil qui touche une personne sur cinq à partir de 65 ans… Et deux personnes sur trois après 85 ans. Au vu de ces statistiques élevées, nous avons tous une chance d’être concerné un jour.

 

L’effet de l’âge sur le cristallin

Le cristallin, petite lentille souple et bombée, située juste derrière la pupille, est transparent pour laisser passer la lumière et obtenir une image bien nette. Mais en vieillissant, il s’assèche, entraînant l’accumulation de protéines et de sucres, et donc une opacification progressive. A terme, le patient éprouve la sensation désagréable de regarder en permanence à travers des verres de lunettes sales ou une vitre en verre dépoli. Il a ainsi des difficultés à distinguer certains reliefs et est plus facilement ébloui.

 

Guérir de la cataracte ? 30 minutes

La cataracte évolue relativement lentement. Mais si elle n’est pas soignée, elle peut déboucher sur une cécité complète car l’opacité continue à se développer. L’œil atteint semble alors couvert d’une taie blanchâtre. Aucun traitement ne soigne la cataracte : la seule solution pour récupérer une vision correcte est de se faire opérer pour remplacer le cristallin malade par un cristallin artificiel. Cette opération très fréquente se pratique sous anesthésie locale et dure moins de 30 minutes.

 

Pour protéger vos yeux, nourrissez-les

S’il est bien sûr indispensable de protéger ses yeux des rayons ultra-violets en portant des lunettes protectrices, le contenu de nos assiettes a un impact important sur eux. Les scientifiques ont identifié la lutéine et la zéaxanthine, deux caroténoïdes capables d’absorber les radiations lumineuses bleues, les plus nocives pour les yeux. Ruez-vous sans attendre sur le chou et les épinards, excellentes sources de lutéine et de zéaxanthine. Une étude* a démontré que les individus possédant beaucoup de zéaxanthine dans le plasma voient leur risque de cataracte diminuer de 47% par rapport à ceux qui en ont peu. Enfin, pour les fumeurs, n’oublions pas que le tabac favorise le vieillissement prématuré de la peau comme des yeux : c’est l’occasion de relire notre article sur le sevrage tabagique pour vous aider à sauter le pas.

* Etude POLA (Pathologies oculaires liées à l’âge) portant sur 2 600 personnes de plus de 60 ans.