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5 diabètes plutôt que 2 ? Vers une révolution dans le diabète

5 diabètes plutôt que 2 ? Vers une révolution dans le diabète

04 octobre 2018
Coup de tonnerre dans l’univers du diabète : des scientifiques estiment qu’il n’y a pas deux mais cinq types de diabètes différents, ouvrant ainsi la voie à des traitements plus personnalisés selon ces sous-groupes.

 

Le diabète est l’une des maladies les plus répandues aujourd’hui : avec 425 millions de malades dans le monde selon la Fédération internationale du diabète, on parle désormais de pandémie. Et les perspectives ne sont pas très encourageantes, puisque l’OMS prévoit 622 millions de diabétiques d’ici 2022…

Les malades se répartissent (jusqu’ici) entre deux types de diabète : le diabète de type 1, et le diabète de type 2, qui correspondent à des troubles d’assimilation des sucres, et qui provoquent une hyperglycémie, c’est-à-dire un taux de glucose trop élevé dans le sang.

 

Caractéristiques principales du diabète de type 1 et 2

Le diabète de type 1 (insulino dépendant), qui représente environ 6 % des cas, survient souvent chez l’enfant ou le jeune adulte, de manière soudaine. Le pancréas du patient ne produit plus assez d’insuline pour équilibrer le taux de glucose dans le sang.

Les diabétiques de type 2 (près de 92 % des patients)1 souffrent d’une hausse prolongée du taux de sucre dans le sang. En cause : l’obésité, la sédentarité et de mauvaises habitudes alimentaires. Dans les deux cas, cette maladie se soigne mais ne se guérit pas : les diabétiques restent toute leur vie sous surveillance médicale et dépendants de leur traitement.

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Une nouvelle classification des diabètes proposés par des chercheurs

La revue Lancet Diabetes & Endocrinology a publié une étude suédoise qui propose l’existence de cinq catégories de diabètes, en s’appuyant sur leur degré de gravité. Pour cela, ils ont scruté pendant 10 ans les données de plus de 13 000 patients, dont leur production d’insuline, leur taux de glucose dans le sang ou l’âge d’apparition de la maladie. Ils ont abouti à cinq nouvelles catégories : la première correspond au diabète de type 1, et les quatre suivantes à des subdivisions du diabète de type 2.

 

Quelles sont les caractéristiques des nouvelles catégories de diabète de type 2 ?

Elles se distinguent par leur sévérité : l’une par un risque plus élevé de rétinopathie (atteinte de la rétine qui touche près de 50% des diabétiques de type 2), et l’autre une résistance importante à l’insuline provoquant des risques d’atteinte rénale.

Les deux dernières sont moins sévères. La première concerne les patients obèses développant jeunes la maladie, et la deuxième des patients plus âgés, qui représentent le groupe le plus important avec environ 40% des patients.

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Bientôt des comprimés d’insuline pour remplacer les piqûres dans le diabète de type 1 ?

Les injections d’insuline sont aujourd’hui le seul moyen pour les diabétiques de type 1 de remplacer l’hormone que leur pancréas ne produit plus. Ils reçoivent des injections quotidiennes (via une pompe ou des piqûres) qui leur permettent de contrôler leur glycémie. Mais ces injections répétées nuisent à leur qualité de vie, et tout écart de traitement peut avoir de très graves conséquences.

De nombreux scientifiques travaillent à des formulations permettant d’administrer l’insuline en traitement oral afin de pallier à cela. Ils sont confrontés à deux problèmes : la sensibilité de l’insuline à l’acidité gastrique, et sa grande taille qui gêne l’absorption intestinale.

Bonne nouvelle : des chercheurs de Harvard2 ont mis au point des gélules résistantes à l’acidité de l’estomac, et dont l’enveloppe se dissout dans l’intestin pour libérer l’insuline. Afin de parer à la dégradation de l’insuline par les enzymes de l’intestin, l’insuline est transportée dans une solution capable de franchir les barrières intestinales pour qu’elle soit absorbée par le sang. A ce jour, le procédé n’a été testé que sur des animaux – avec succès : on attend désormais les essais cliniques chez l’homme !

 

1 – Les 2% restants concernent les autres types de diabète (MODY, LADA ou diabète secondaire à certaines maladies ou prises de médicaments) – Source Fédération internationale du diabète

2 – Deliverin insulin with a pill, juin 2018

Clémentine Garnier

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